Cronología de la compra-venta de manuscritos de Borges

Conozca operaciones de transmisión de los manuscritos de Jorge Luis Borges, y su valor económico, a través de este informe elaborado por la ©Fundación-Archivo Rafael Cansinos Assens. Revisado en octubre de 2016.

Fundación-Archivo Rafael Cansinos Assens

Jorge Luis Borges (1899-1986), probablemente el escritor hispánico más importante del siglo XX, tuvo desde su nacimiento un serio problema oftalmológico. «Se ha extendido desde 1899, sin momentos dramáticos, un lento crepúsculo que duró más de medio siglo», escribió en Siete noches. Quedó prácticamente ciego desde el año 1938 y definitivamente invidente en 1955, con 56 años. Las tres cuartas partes de su obra la dictó. Esta circunstancia explica lo difícil que resulta encontrar textos totalmente escritos de su puño y letra. A continuación se hace un relato cronológico de las compra-ventas más reseñables de sus manuscritos en los últimos treinta años, que han tenido una revalorización superior al 2.000% (dos mil por ciento) entre 1985 y 2008.


Hace 31 años, en 1985...

En 1985, en una subasta de Sotheby’s, en Londres, la Dirección General del Libro y Bibliotecas del Ministerio de Cultura de España pagó 19.000 libras (23.750 dólares) por el manuscrito original de “El Aleph” de Jorge Luis Borges, que consta de 19 hojas en papel cuadriculado. (El País, 12 de mayo de 1985; El País, 15 de mayo de 1985; citado también en La Nación, 21 de junio de 2002).


Hace 20 años, en 1996....

El financiero argentino Eduardo Constantini pagó en octubre de 1996, en una subasta de la galería Christian de Quay-Francis Lombrail de París, 164.000 dólares (unos 153.000 €) por el manuscrito del cuento “Hombre de la esquina rosada” y 23 cartas de Jorge Luis Borges escritas entre 1919 y 1921, cuando tenía poco más de 20 años y residía en España, a un amigo suyo llamado Maurice Abramovich. Eduardo Constantini donó los manuscritos a la Fundación Jorge Luis Borges. (La Nación, 4 de octubre de 1996; La Nación, 15 de octubre de 1996).


Hace 15 años, en 2001...

El 3 de diciembre de 2001 un comprador telefónico pagó 40.800 dólares por tres páginas manuscritas del artículo “La biblioteca de Robinson”, un manuscrito de Borges de los años 30. La subasta se celebró en el Hotel Drouot. Este manuscrito presentó en su momento dudas sobre su autenticidad. (Clarín, 4 de diciembre de 2001).


Hace 14 años, en 2002...

En la casa de subastas Christie’s se remató el 20 de junio de 2002 el manuscrito del cuento “El Sur” de Jorge Luis Borges en 193.750 euros. Fue escrito en Adrogué, en 8 hojas arrancadas de un cuaderno espiral. (La Nación, 21 de junio de 2002).


Hace 13 años, en 2003...

En noviembre de 2003 se produce un gran escándalo a raíz de una subasta en la casa Bloomsbury, de Londres, donde se remataron libros, manuscritos y objetos personales de Borges. A petición de la viuda de Borges, María Kodama, el gobierno argentino solicitó la cancelación de la subasta del lote a fin de recuperar 18 originales y primeras ediciones, entre estas un ejemplar de Fervor de Buenos Aires que al parecer había sido robado de la Biblioteca Nacional. La subasta resultó muy deslucida y los precios cayeron en picado. El manuscrito del ensayo “El verdugo piadoso” logró el precio más alto de la sesión, unos 23.000 euros, sin acercarse a los 35.000 euros que se anunciaban de salida en el catálogo. Otro manuscrito, “Joyce y los neologismos”, corrió peor suerte y la última puja no llegó al 50% del mínimo, estimado en 57.000 euros. Originalmente, antes de la denuncia, se especuló que los lotes en su conjunto podrían alcanzar los cuatro millones de dólares. (La Nación, 21 de noviembre de 2003; ABC, 13 de noviembre de 2003; El País, 21 de noviembre de 2003).


Hace 11 años, en 2005...

El famoso cuento de “La biblioteca de Babel” de Jorge Luis Borges es puesto a la venta en la Feria de Fráncfort por el librero John Wronoski, propietario de la librería de viejo Lame Duck Books de Cambridge. Se trata de 8 páginas y el precio de venta fue entonces de 390.000 euros. “Si no lo vendo ahora, no tengo ningún problema. Sé que en cinco años el precio se habrá triplicado”, añadió el librero, que considera que el original de “La biblioteca de Babel” es probablemente el manuscrito más valioso del siglo XX que se encuentra en manos privadas.

Otros manuscritos que tenía el librero a la venta eran, por ejemplo, una hoja con una necrología del ultraísta Francisco Piñero, de 1922, por 22.500 euros, y el original del ensayo “La tierra cárdena” en 37.500 euros. El único manuscrito conocido de “Leyenda policial”, un cuento publicado originalmente en la revista Martin Fierro, en 1927, y que posteriormente cambiaría de título para convertirse en “El hombre de la esquina rosada”, lo vendía por 150.000 euros. (Página 12, 20 de octubre de 2005).


Hace 10 años, en 2006...

En 2006 el precio del manuscrito “La biblioteca de Babel” de Jorge Luis Borges era ya de 500.000 dólares. Seguía en manos del librero John Wronoski, que poseía también en ese momento el manuscrito del artículo de “Pierre Menard, autor del Quijote” por 400.000 dólares. (Clarín, 11 de diciembre de 2006; La Vanguardia, 12 de diciembre de 2006).


Hace 8 años, en 2008...

La Fundación Martin Bodmer de Suiza adquiere por 240.000 € el manuscrito original del cuento “Tlön, Uqbar, Orbis, Tertius” y un cuaderno escolar de Jorge Luis Borges. El vendedor fue un anticuario de Buenos Aires, Víctor Aizenman, exdirector de una revista literaria en la que Borges publicó algunos textos. (Hoy, 2 de octubre de 2008; citado en La Jornada de la Universidad, Nacional de Mexico, de 31 de enero de 2009).


Hace 7 años, en 2009...

María Kodama, viuda de Borges, alerta sobre el tráfico ilegal y falsificación de textos de Borges. (La Nación, 30 de enero de 2009).


En los últimos años...

No tenemos constancia de que haya existido alguna transacción significativa en los últimos ocho años.

En septiembre de 2016, el coleccionista Pedro Aranha Do Lago —conocido en Brasil como bibliófilo y un apasionado por los documentos autógrafos—, prestó el manuscrito de “La biblioteca de Babel” a la Biblioteca Nacional de Argentina, con un valor de seguro de un millón de dólares, para la exposición Borges, el mismo, otro..., con la que la institución rinde homenaje al escritor en el trigésimo aniversario de su muerte. Según declaraciones del director de la Biblioteca, Alberto Manguel, el manuscrito del cuento “La biblioteca de Babel” no está a la venta, pero sí el del breve artículo de “Pierre Menard, autor del Quijote” que costaría medio millón de dólares [cien mil dólares más que en 2006, véase más arriba]. El director también anunció que recientemente la Biblioteca Nacional adquirió en una subasta de los archivos del locutor Antonio Carrizo, un ejemplar del número 76 de la revista Sur en la que se publicó “La lotería en Babilonia” y que tiene el mérito de contener correcciones manuscritas de Jorge Luis Borges. La Biblioteca pagó “unos veinte mil dólares” por ese ejemplar de Sur. (La Nación, 14 de septiembre de 2016).

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